Para que es la cúrcuma, te preguntarás

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¿Qué es la cúrcuma?

Para qué es la cúrcuma te preguntarás, a pesar que el uso de la cúrcuma como planta medicinal se remonta a casi 4000 años y forma parte en las ceremonias religiosas y la alimentación cotidiana en el sudeste asiático.

La especia, conocida también como azafrán de la India debido a su color amarillo, es objeto de estudio por parte de la medicina moderna desde hace 25 años, estudios realizados no solo en animales sino también   en seres humanos.

Composición de la cúrcuma

El aceite volátil que contiene turmerona, es el componente principal de la cúrcuma, además de los agentes colorantes llamados curcuminoides. El análisis nutricional ha mostrado que 100gramos de cúrcuma contienen:

  • 390 kcal
  • 10 gramos de grasa de la que 3 gramos son de grasa saturada.
  • 0 mg de colesterol
  • 0,2g calcio
  • 0,26 g de fósforo
  • 10 mg de sodio
  • 2500 mg de potasio
  • 47,5 mg de hierro
  • 0,9 g de tiamina
  • 0,19 mg de riboflavina
  • 4,8 mg de niacina
  • 50 mg de ácido ascórbico
  • 69,9 g de carbohidratos totales
  • 21 g de fibra dietética
  • 3 g de azúcares
  • 8 g de proteínas

También es una buena fuente de ácido graso Ω3 y ácido α-linoléico

Para qué es  la cúrcuma asociada a los productos comerciales

 Es utilizada en:

  • Alimentos
  • Cosmética
  • Medicina

La cúrcuma en los alimentos

El curry le debe a la cúrcuma su color característico y sabor. También está presente en:

  • quesos
  • mantequillas,
  • mostazas,
  • preparados para sopas,
  • caldos,
  • en algunos productos cárnicos
  • como colorante tradicional de derivados lácteos
  • (yogur),
  • bebidas enlatadas
  • panes,
  • tortas amarillas,
  • zumo de naranja
  • galletas
  • palomitas de maíz
  • dulces
  • glaseados para pasteles
  • cereales
  • salsas
  • gelatinas etc.

La cúrcuma en cosmética

Además del tradicional  uso en la India, donde las novias hindúes se frotan el cuerpo para gozar de una piel resplandeciente debido a sus propiedades anti-inflamatorias.

La cúrcuma se emplea en el cuidado de la piel ya que constituye una barrera de protección contra las agresiones de productos químicos, microbios y rayos ultravioleta.

Y también en:

  • Filtros solares
  • Tratamiento de la caspa
  • Colorante para el cabello
  • Tintes
  • Estimulador del crecimiento del cabello
  • Mascarillas faciales
  • Cremas faciales para la piel grasa, espinillas y puntos negros
  • Cremas de afeitar

La cúrcuma en medicina moderna

El uso de la cúrcuma como medicina herbaria:

  • artritis reumatoide
  • conjuntivitis
  • cáncer de piel
  • cicatrización de heridas
  • enfermedades del tracto urinario
  • enfermedades del hígado
  • trastornos digestivos
  • dificultades menstruales
  • cólicos
  • anti-inflamatorio
  • anti-microbiano
  • afecciones respiratorias (asma, alergias)
  • anorexia
  • estimula la secreción de bilis
  • mejora la digestión
  • reduce el gas y la hinchazón
  • vasodilatador potente y disminuye las propiedades aterogénicas del colesterol

En todo el Oriente, la cúrcuma es utilizada tradicionalmente para la prevención y tratamiento de enfermedades.

Los estudios realizados durante muchas décadas han revelado los poderes antioxidante, anti-inflamatorio, anti-mugénica, anti-microbiano, así como un poderoso agente contra el cáncer.

Los efectos anti-artríticos de la cúrcuma inhiben la inflamación de las articulaciones, así como la destrucción de las articulaciones periartícular.

La seguridad en su uso

La Food and Drug Administration (FDA) ha llevado sus propios análisis clínicos y ha declarado a la cúrcuma y a su componente activo la curcumina, como potencialmente seguro.

En Estados Unidos  sus componentes forman parte actualmente de su alimentación, estando presente en:

  • mostaza
  • cereales
  • patatas fritas
  • queso
  • mantequilla
  • conservas
  • espaguetis
  • yogurt
  • caramelos
  • chicles…etc

Conclusiones

El consumo de la cúrcuma ha de formar parte de nuestra alimentación habitual, en la alimentación del día a día.

Tengamos siempre en nuestra mesa un frasquito de cúrcuma y otro de pimienta negra (la pimienta negra potencia las cualidades de la cúrcuma), y alejemos de ella el salero.

En las legumbres, en asados, en verduras, en carnes a la plancha, en casi todos los platos que ponemos cada día en nuestra mesa, podemos espolvorear con la especia, un poquito de pimienta negra y si acaso, un chorrito de aceite de oliva virgen de primera calidad.

De esta manera esta especia utilizada por nuestros antepasados desde hace casi cuatro mil años, nos devolverá poco a poco nuestra salud en caso de haberla perdido, o en todo caso, nos ayudará a mantenerla.

Recientes –y no tan recientes– estudios demuestran el envenenamiento al que estamos sometiendo a nuestro organismo a través de la sal y azúcares refinados.

Demostrado queda que la mano del hombre en los alimentos naturales, solo van encaminados a aumentar las producciones y buscar la máxima rentabilidad así como resaltar la belleza de los alimentos, los colores bonitos, la finura…en detrimento de los nutrientes.

Tratemos de alejarnos de los productos alimenticios manufacturados donde se extraen todos los nutrientes esenciales y hacen los productos más finos, de mejor color.

Si utilizamos sal en nuestra mesa, que sea sal marina sin refinar o  sal del Himalaya; si hablamos de azúcares, utilicemos azúcar de caña o sirope de Ágave de bajo índice glucémico, o mejor desterrémosla.

Hemos de acostumbrarnos a dar sabor a nuestros guisos a base de hierbas como el romero, el tomillo, la ajedrea, el laurel…y especias como la cúrcuma, el jengibre, la nuez moscada…y ajos morados, ajos blancos y como no, la estrella de los ajos por su finura, su sabor y sus efectos beneficiosos del ajo multiplicados por diez.

Como se puede observar, la cúrcuma está presente en la alimentación diaria te interesará conocer algunas curiosidades sobre la cúrcuma

Ángel Montero -Técnico en dietética y nutrición-entrenador personal acreditado

 

 

 

 

Referencias

Prasad S, Aggarwal BB. La cúrcuma, la especia de Oro: De la medicina tradicional de la medicina moderna. En: Benzie IFF, Wachtel-Galor S, editores. Medicina Herbal: Biomolecular y aspectos clínicos. Segunda edición. Boca Raton (FL): CRC Press / Taylor & Francis; 2011. Capítulo 13. Disponible en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92752/

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